科学研究发现恐龙灭绝前就停止了进化历程

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据英国《每日邮报》报道,最新科学研究发现恐龙早在其灭绝前的最后5千万年就停止了进化的历程。

在大约1亿年前,即所谓的白垩纪陆地进化时期,位于侏罗纪之上、新生界之下,是中生代地球表面受淹没程度最大的时期,剧烈的地壳运动和海陆变迁,导致了白垩纪生物界的巨大变化,中生代许多盛行和占优势的门类(如裸子植物、爬行动物、菊石和箭石等)后期相继衰落和绝灭,新兴的被子植物、鸟类、哺乳动物及腹足类、双壳类等都有所发展,预示着新的生物演化阶段——新生代的来临。大陆之间被海洋分开,地球变得温暖、干旱。开花植物出现了,地球上海陆分布和生物界急剧变化、大西洋迅速开裂和火山活动频繁,后期地势低平发生了广泛的海侵。这一时期地球上绝大部分生物都在大踏步向前进化时,恐龙却始终停滞不前,随后不久,它们就从这个地球上永远地消失了。

科学家利用先进的电脑程序编制恐龙家族的”超级家谱”,从这张家谱上显示出很可能是已知的600种恐龙中的440种的进化模式,他们以此为依据进行分析,从而得出这一结论。

组织此项研究的科学家之一,来自英国布里斯托大学(the University of Bristol)的格拉姆-洛伊德(Graeme Lloyd)教授解释道:”我们通过使用电脑技术将从各个地方搜集到的各类小家谱经过分析处理最终绘制出了这张”超级家谱”的图来。而那些小家谱都是经过来自世界各地的恐龙研究专家们近二十年的努力才得出的研究成果,这才使得现在的我们能够第一次如此完整地研究恐龙这个大家族的进化历程。” 这项研究工作是经过花费长达5000个小时的计算时间,再通过整理155份已发表的恐龙”家谱”,最终在爱尔兰国立大学里利用高科技电脑编程技术完成的。

这一研究成果已刊登在7月23日出版的英国《皇家学会学报B》(Proceedings of the Royal Society B),揭示了恐龙在其称霸地球的前5千万年时间里,曾出现巨大的繁盛时期,各式各样的恐龙种类也在这一时期内相继形成。随后这一进程逐渐放缓到最后完全停滞下来。科学家认为导致恐龙最终灭绝的主要原因就是在于它们的进化无法赶上周围物种的进化速度,而这些生物中的绝大多数正是它们主要的食物来源。这一变化主要就发生在12.5千万年到8千万年以前之间,也即白垩纪陆地进化时期。

布里斯托大学的大学的另一名教授迈克-本顿(Mike Benton)认为,到目前为止,大部分有关恐龙进化的研究都未经证实,因此这一成果的出现对于研究这一物种的生命历程极具重要意义,因为它在最大程度上集合了几乎所有有关恐龙的研究,这也是第一次对恐龙的进化历程如此完整详尽地描述。

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